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Archaeopteryx

    O Archaeopteryx (Archaeopteryx lithographica) cujo nome tem origem no grego "archaios" que significa "antigo", o "pteryx" que significa "asa", o "lithos" que significa "pedra" e o "graphein" que significa "escrito em" ("Asa antiga desenhada na pedra"). Essa espécie viveu há aproximadamente entre 150 a 148 milhões de anos atrás durante o período Jurássico na Europa.

    Essa espécie é um dinossauro muito parecido com uma ave, dando origem a teoria de que as aves descenderam dos dinossauros. O Archaeopteryx tinha dentes e possuía ossos na cauda idêntico aos pequenos dinossauros bípedes, possuíam os três dedos nas asas ou patas dianteiras cobertas de penas, que serviam para se agarrar aos galhos das árvores e auxiliar durante escaladas, não possuíam osso esterno (robusto osso provido de uma quilha que as aves possuem no peito, onde se ancoram os poderosos músculos que permitem o bater de asas para o voo), no entanto o Archaeopteryx possuía o chamado "osso da sorte" ou "forquilha" típico das aves.

    Não se sabe ao certo se o Archaeopteryx poderia levantar voo e voar como as aves, mas sem dúvida "voava" de galhos em galhos, dava saltos enormes impulsionados pelas asas (como as galinhas fazem atualmente) e planavam por longas distâncias, prolongando os saltos ou durante descidas das árvores, para fugir de predadores e caçar insetos nas matas do Jurássico.
    A primeira descoberta desta espécie foi em 1861 por Hermann von Meyer sendo anunciado dois anos após Charles Darwin publicar "A Origem das Espécies" e se tornou uma evidência importante sobre a teoria da evolução das espécies, ele inicialmente havia se baseado em uma única pena preservada em uma placa de calcário litográfico encontrada próxima a Solnhofen, na Alemanha. Johann Andreas Wagner descreve no mesmo ano um espécime parcial que foi encontrado próximo a Langenaltheim e foi descrito como Griphosaurus, entretanto este espécime foi reclassificado logo em seguida por Richard Owen como Archeopteryx macrurus. Desde então vários outros achados tem sido classificados e reclassificados neste gênero ou em alguns bem próximos a ele, gerando grandes quantidades de nomes duvidosos e complicações de nomemclatura.

Dados do dinossauro:
Nome: Archaeopteryx
Nome Científico: Archaeopteryx lithographica
Época: Jurássico
Local onde viveu: Europa
Peso: Cerca de 1 quilograma
Tamanho: 1 metro de comprimento
Alimentação: Carnívora

Classificação Científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Superordem: Dinosauria
Ordem: Saurischia
Subordem: Theropoda
Família: Archaeopterygidae
Gênero: Archaeopteryx
Espécie: Archaeopteryx lithographica Meyer, 1861

Referências:
- von MEYER, H.. (1861). "Archaeopteryx lithographica (Vogel-Feder) und Pterodactylus von Solenhofen". Neues Jahrbuch für Mineralogie, Geognosie, Geologie und Petrfakten-Kunde (1861): 678-679.
- WAGNER, A.. (1862). "Über ein neues, angeblich mit Vogelfedern versehenes Reptil aus dem Solnhofener lithographischen Schiefer". Sitzungberichte der Bayerischen Akademie der Wissenschaften, mathematisch-physikalische Classe 2 ('1861'): 146–154.
- OWEN, R.. (1863). "On the fossil remains of a long-tailed bird (Archaeopteryx macrurus Ow.) from the lithographic slate of Solenhofen". Proceedings of the Royal Society of London 12: 272-273.



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