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Archaeotherium

    O Archaeotherium (Archaeotherium mortoni) cujo nome tem origem no grego e significa "besta anciã ou primitiva" viveu há aproximadamente entre 38 e 25 milhões de anos atrás durante o Eoceno e Oligoceno na América do Norte.

    Era um gigantesco parente distante dos porcos selvagens e hipopótamos e podiam medir quase 2 metros de comprimento e 1,4 metros de altura no dorso e chegavam a pesar quase 400 quilogramas. Sua alimentação era onívora, podendo comer de tudo, contudo se acredita que não eram capazes de caçar animais de grande porte e que deveriam se alimentar mais de carniça, caçando apenas pequenos animais, filhotes ou então animais doentes e velhos, além de folhas, frutas, raízes e sementes. Existem diversos restos fósseis de pequenos rinocerontes entre outros animais que possuíam marcas de dentes de Archaeotheriuns.

    Eram bem ágeis, velozes, fortes e agressivos, vários crânios de Archaeotherium encontrados possuíam marcas de dente de outros Archaeotheriuns, resultantes de possíveis batalhas na disputa de territórios, alimentos e acasalamento, indicando que provavelmente eles seriam animais solitários. Possuíam ombros altos e robustos, projetados para ancorar músculos fortes do pescoço para carregar uma cabeça muito pesada devido acomodar um boca enorme com dentes de até 20 centímetros. O cérebro era relativamente pequeno se comparado ao resto do corpo, entretanto possuía uma enorme área voltada ao sentido do olfato, sugerindo que está espécie possuísse grande habilidade em farejar e conseguiria sentir cheiros a grandes distâncias, o que é muito comum em animais carniceiros como abutres e urubus.

    Essa espécie foi nomeada por Joseph Leidy em 1850, como sendo a espécie tipo do gênero Archaeotherium.

Dados do Mamífero:
Nome: Archaeotherium
Nome Científico: Archaeotherium mortoni
Época: Oligoceno
Local onde viveu: América do Norte
Tamanho: 2 metros de comprimento e 1,4 metros de altura
Peso: Cerca de 400 quilogramas
Alimentação: Onívora

Classificação Científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Artiodactyla
Família: Entelodontidae
Gênero: Archaeotherium
Espécie: Archaeotherium mortoni (Leidy, 1850)

Referências:
- O. A. Peterson. 1909. Memoirs of the Carnegie Museum.
- W. B. Scott. 1940. The mammalian fauna of the White River Oligocene; Part 4, Artiodactyla; Part 5, Perissodactyla. Transactions of the American Philosophical Society 28(4):363
- Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. p. 267. ISBN 1-84028-152-9.



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