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Ancestrais dos Primatas

 

    A Ordem dos Primatas, a qual incluí os lêmures, macacos e humanos, surgiu com pequenos animais insetívoros há aproximadamente 70 milhões de anos atrás, esses pequenos mamíferos se espalharam por vários continentes dando origem a diversas linhagens de espécies. Um dos mais antigos primatas que se conhece é o Plesiadapis, que surgiu há aproximadamente 60 milhões de anos atrás e era semelhante a um esquilo. A partir daí seus descentes se refugiaram no alto das árvores e esse estilo de vida trouxe mudanças evolutivas importantes, como as garras que se transformaram em unhas achatadas, os olhos que "migraram" para frente do cabeça tornando a visão mais acurada facilitando avaliar distâncias e cores. Surge então há aproximadamente 50 milhões de anos atrás o Adapis, o qual já possuía os olhos voltados para frente da cabeça e "garras já modificadas", pois seus hábitos já eram arborícolas, posteriormente há aproximadamente 45 milhões de anos atrás surge o Necrolemur, que já possuía as palmas das mãos e as plantas dos pés "carnudas" facilitando à aderência aos galhos.
    Há aproximadamente 40 milhões de anos atrás ocorre uma divisão a qual dá origem aos macacos do novo mundo ( os platirríneos, pequenos macacos das florestas tropicais e sub-tropicais com caudas compridas que não mudaram muito até a atualidade ) e os macacos do velho mundo ( os catarríneos, que são ancestrais diretos dos homens). O sentido do olfato dos primatas diminuiu, porém sua inteligência aumentou com o desenvolvimento do córtex cerebral.
   Há cerca de 30 milhões de anos atrás alguns primatas desceram das árvores e retornaram a vida no solo, porém estes eram maiores, mais fortes e mais inteligentes que seus ancestrais. Dentre estes alguns começaram a adotar a posição intermediária do caminhar ereto, isto é, começaram a ficar "de pé" para apanhar alimento, ver a longas distâncias, entre outras tarefas, porém ainda passavam boa parte do tempo em cima de árvores, como por exemplo o Dryopithecus, que é o ancestral comum entre os grandes símios e os humanos. Há aproximadamente 17 milhões de anos atrás a África se chocou com a Ásia, formando uma "ponte de terra" entre os dois continentes ( Egito-Israel ), a qual possibilitou a passagem de diversas espécies para ambos os continentes e uma delas foi os ancestrais dos atuais orogotangos, que migraram da África para o sudeste asiático, e um deles foi uma das maiores espécies de primatas que já existiram, era o Gigantopithecus. Os primatas que continuaram na África deram origem aos atuais chipanzés, gorilas e há 5 milhões de anos um primata que adotou definitivamente o andar ereto e em "pouco tempo" na escala geológica, "dominou o planeta" veja mais em "A Invasão Humana".


Veja na tabela abaixo os animais catalogados desse grupo:

Adapis
Dolichocebus
Dryopithecus
Gigantopithecus
Lêmure gigante
Mesopithecus
Necrolemur
Plesiadapis
Proconsul



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