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Gigantopithecus

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   O Gigantopithecus cujo nome significa "macaco gigante" foi um dos maiores primatas que já existiram, viveu há aproximadamente 100 mil anos atrás durante o Pleistoceno no sudeste asiático, sul da China e Vietnam.
   Eram parentes próximos dos atuais orangotangos porém seus hábitos diferiam dos mesmos, pois um animal tão grande e pesado não poderia ser arborícola como seus parentes atuais, sendo assim, então seus hábitos seriam mais parecidos com gorilas, apresentando corpos maciços e fortes. Sua alimentação era baseada em frutas, gramas, sementes e principalmente bambu, que o tornava competidor natural dos atuais ursos pandas. Existia um grande dimorfismo sexual nesta espécie, sendo as fêmeas bem menores que os machos, cerca da metade do tamanho e do peso.
   Foram encontrados restos fósseis de Homo erectus nos mesmos locais e datando do mesmo período de fósseis de Gigantopithecus, sugerindo que o H. erectus pode ter "ajudado" a extinguir esta gigantesca espécie. Espécimes adultos deveriam possuir poucos inimigos naturais, entretanto, espécimes jovens poderiam ser predados por tigres, pitons, crocodilos, dentes de sabre, hienas, ursos e o H. erectus.
   Na China foram encontrados diversos dentes de Gigantopithecus, os quais são até moídos e vendidos como remédio em mercados. Primatas desse porte, alimentam as lendas do "Pé Grande" e do "Abominável Homem das Neves", os quais poderiam ser apenas restos fósseis desses animais ou então animais dessa espécie que sobreviveram até os dias de hoje, porém animais de grande porte como estes causariam grandes alterações ambientais que seriam facilmente identificáveis pelo homem.

Dados do Primata:
Nome: Gigantopithecus
Nome Científico: Gigantopithecus blacki
Época: Pleistoceno
Local onde viveu: Ásia
Peso: Cerca de 600 quilogramas
Tamanho: 3,5 metros de altura
Alimentação: Herbívora

Classificação Científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Primates
Família: Hominidae
Subfamília: Ponginae
Gênero: Gigantopithecus
Espécie: Gigantopithecus blacki, von Koenigswald, 1935.

Referências:
- Christmas, Jane (2005-11-07). "Giant Ape lived alongside humans". McMaster University.
- Ciochon, R.; et al. (1996). "Dated Co-Occurrence of Homo erectus and Gigantopithecus from Tham Khuyen Cave, Vietnam". Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America 93 (7): 3016–3020.
- Coichon, R. (1991). "The ape that was – Asian fossils reveal humanity's giant cousin". Natural History 100: 54–62. ISSN 0028-0712.
- Pettifor, Eric (2000) [1995]. "From the Teeth of the Dragon: Gigantopithecus Blacki". Selected Readings in Physical Anthropology. Kendall/Hunt Publishing Company. pp. 143–149. ISBN 0-7872-7155-1.



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