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Crocodilo Terrestre da Nova Caledônia

Mekosuchus inexpectatus - AVPH Mekosuchus inexpectatus - AVPH

    O Crocodilo Terrestre da Nova Caledônia (Mekosuchus inexpectatus) cujo nome lembra o local onde foi encontrado. Viveu há aproximadamente entre 23 milhões de anos atrás até 2 mil anos atrás desde o Oligoceno até o Holoceno na Nova Caledônia.

    Essa foi uma pequena espécie de crocodilo terrestre que media cerca de 40 centímetros de altura e 2 metros de comprimento e pesava quase 50 quilogramas. Algumas teorias sugerem que essa espécie poderia subir em arvores e até possuir hábitos arborícolas passando boa parte de seu tempo em cima das árvores. Seus dentes indicam que eram especializados em abrir conchas de moluscos e crustáceos, assim como ovos de aves e caçar animais pequenos, tartarugas marinhas e aves marinhas. Eram êndemicos das ilhas da Nova Caledônia (Pines, Kanumera, Pindai e New Caledonia). Outras espécies menores do gênero Mekosuchus habitavam também as ilhas da Nova Caledônia e de Vanuatu.

    A extinção dessa espécie coincidiu com a chegada dos primeiros homens (Homo sapiens) nas ilhas, as últimas evidências dessa espécie datam de 2 mil anos atrás e uma possível ocorrência em 240 depois de cristo. Os primeiros habitantes da Nova Caledónia teriam colocados os pés no território há cerca de 3 000 anos atrás. Foram encontrados Lapita do período de 1300 a 200 a.C.. Durante o período, tribos Naia Oundjo e Canaco (termo que vem da língua havaiana) dominavam a arte de utilizar pedra polida e sua civilização era baseada na cultivo da terra principalmente o da batata doce e inhame. Em 4 de Setembro de 1774, James Colnett avistou uma terra desconhecida no horizonte. A bordo do navio estava o navegador e explorador inglês James Cook. Cook nomeou a terra como New Caledonia em homenagem à Escócia. Na verdade, disseram que o aspecto da costa os teria lembrado desta região do atual Reino Unido. Caledônia é, em latim antigo, correspondente à Escócia.

Dados do Crocodilo:
Nome: Crocodilo Terrestre da Nova Caledônia
Nome Científico: Mekosuchus inexpectatus
Época: Oligoceno até Holoceno
Local onde viveu: Oceania
Peso: Cerca de 50 quilogramas
Tamanho: 40 centímetros de altura e 2 metros de comprimento
Alimentação: Carnívora

Classificação Científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Ordem: Crocodilia
Família: Crocodylidae
Subfamília: Mekosuchinae
Gênero: Mekosuchus
Espécie: Mekosuchus inexpectatus Balouet & Buffetaut, 1987.

Paleoarte:
- Maija Karala

Referências:
- Anderson, Atholl, Sand, Christophe, Petchey, Fiona and Worthy, Trevor H. (2010). Faunal Extinction and Human Habitation in New Caledonia: Initial Results and Implications of New Research at the Pindai Caves. Journal of Pacific Archaeology 1(1): 89-109.
- Balouet, J. C. and Buffetaut, E. (1987). Mekosuchus inexpectatus, n. g., n. sp., crocodilien nouveau de l’Holocene de Nouvelle Calédonie. Comptes Rendu de l’Academie des Sciences, Paris, Serie II 304: 853-856.
- Holt, T. R., Salisbury, S. W., Worthy, T. H., Snad, C. and Anderson, A. (2007). New material of Mekosuchus inexpectatus (Crocodylia: Mekosuchinae) from the Quaternary of New Caledonia. In: Warren, A., Geological Society of Australia Abstracts No. 85. 11th Conference on Australian Vertebrate Evolution, Palaeontology and Systematics, 2007, Melbourne, Australia, (27-27). April, 2007.



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