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Pleistoceno


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   O pleistoceno foi o período quaternário que ocorreu entre 1,8 milhão a 11.000 anos atrás. A biologia pleistocênica era moderna, pois muitos gêneros e espécies de coníferas pleistocênicas, musgos, plantas flores, insetos, moluscos, pássaros, mamíferos e de outros seres vivos sobrevivem até hoje. Contudo o pleistoceno foi caracterizado também pela presença de mamíferos e de pássaros gigantes. Mamutes e seus primos os mastodontes, búfalos, tigres dente de sabre e muitos outros mamíferos grandes viveram no pleistoceno. No fim do pleistoceno, todas estas criaturas foram extintas.
    Foi durante o pleistoceno que ocorreram os episódios mais recentes de glaciações, ou de idades de gelo. Muitas áreas de zonas temperadas do mundo foram alternadamente cobertas por geleiras durante períodos frios e descoberta durante os períodos interglaciais mais quentes em que as geleiras recuaram.
    Isto causou as extinções no pleistoceno?
    Não parece provável; os mamíferos grandes do pleistoceno resistiram a diversas mudanças do clima.
    O pleistoceno viu também a evolução e a expansão de nossa própria espécie, Homo Sapiens, e no fim do pleistoceno os seres humanos tinham se espalhado por quase todo o mundo. De acordo com uma teoria controversa, proposta primeiramente nos anos 60, caçadores humanos no fim do pleistoceno contribuíram à extinção de muitos dos mamíferos grandes pleistocênicos. É verdade que a extinção de animais grandes em continentes diferentes parece correlacionar com a chegada dos seres humanos, mas as perguntas permanecem a respeito dos caçadores humanos primitivos eles eram suficientemente numerosos e avançados tecnologicamente para extinguir uma espécie inteira.
    Existe uma hipótese que alguma doença extinguiu estas espécies no fim do pleistoceno.
    A questão permanece sem solução, talvez a causa real da extinção pleistocênica foi uma combinação destes fatores.
    Muitos paleontólogos estudam fósseis do pleistoceno a fim de compreender o clima do passado. O pleistoceno não foi apenas uma época em que os climas e as temperaturas mudaram drasticamente, os fosseis pleistocênicos são muito abundantes, bem-preservado e podem ser datados com muita precisão. Alguns fosseis; como diatomáceas, foraminíferos e polens, são muito abundantes e informativos sobre o paleoclima.
    Hoje há um interesse sobre a mudança futura do clima (por exemplo; se vai acontecer um aquecimento global) e como nos afetará. Paleontólogos que trabalham com fosseis pleistocênicos estão fornecendo uma quantidade crescente de dados sobre o efeito da mudança do clima na biologia.
    Nesse período ocorre Orogênese Cascadiana.
    Na vida animal ocorre a decadência geral dos mamíferos, o homem esta na idade da pedra.
    Na vida vegetal as árvores gigantes de clima temperado aparecem com as glaciações.

Veja na tabela abaixo os animais catalogados que viveram nessa época:

Alce Gigante
Bisão antigo
Bisão de cornos longos
Búfalo Gigante
Camelops
Canguru gigante de cara achatada
Castor Gigante
Cavalo gigante
Colossochelys
Crocodilo Terrestre da Nova Caledônia
Dasypus bellus
Doedicurus
Elasmotherium
Elefante de Presas Retas
Elefante Nauman
Gigantopithecus
Glossotherium
Glyptodonte
Hiena gigante
Holmesina
Homo antecessor
Homo cepranensis
Homo denisovensis
Homo erectus
Homo ergaster
Homo floresiensis
Homo georgicus
Homo heidelbergensis
Homo neanderthalensis
Homo rhodesiensis
Homo sapiens
Homotherium
Hoplophorus
Jabuti Gigante de Cuba
Leão Americano
Leão das Cavernas
Leão Marsupial
Lobo Terrível
Macrauchenia
Mamute
Mamute anão
Mamute Columbino
Mamute Imperial
Mamute Lanudo
Mamute meridional
Mastodonte Americano
Megalania
Megalonyx
Megantereon
Megatherium
Meiolania
Onça gigante norte americana
Onça gigante sul americana
Onohippidium
Palaelama
Pampatherium
Pantera palaeosinensis
Paranthropus boisei
Paranthropus robustus
Rinoceronte Lanudo
Sivatherium
Sivatherium africano
Sivatherium europeu
Tartaruga gigante do Marrocos
Tartaruga Gigante Norte Americana
Tigre Dente de Sabre Ancestral
Tigre Dente de Sabre Norte Americano
Tigre Dente de Sabre Sul Americano
Tigre Gigante
Urso das Cavernas
Urso de cara achatada
Urso gigante de cara achatada
Xenosmilus



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