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Quetzalcoatlus



    O Quetzalcoatlus (Quetzalcoatlus northropi) era um pterossauro gigantesco, com uma envergadura de quase 12 metros, era umas das maiores criatura voadoras de todos os tempos. É o último pterossauro conhecido, que viveu há aproximadamente entre 68 e 66 milhões de anos atrás, sobrevivendo até mesmo ao fim do período de Cretáceo (Maastrichtiano), na América do Norte.

    Apesar de seu tamanho enorme, foi construído seu esqueleto o animal inteiro provavelmente pesaria aproximadamente 100 quilos. Era um bom planador, certamente seria capaz de cobrir grandes distâncias. Seu pescoço era extremamente longo, suas mandíbulas eram esbeltas com dentes afiados provavelmente para pegar peixes, mas acredita-se que ele deveria comer carne de dinossauros e outros animais mortos que encontrasse.

    Douglas Lawson foi o primeiro a achar um fóssil de Quetzalcoatlus, no parque nacional de Curva Grande no Texas, E.U.A.. Ao contrário da maioria dos outros fósseis de pterossauro estes restos não foram achados em estratos marinhos mas na areia e lodo da planície inundada de um grande rio. Isto levantou perguntas de como ele viveu.

    O fato de os Quetzalcoatlus terem um pescoço longo e que ele podia planar incitou a idéia que ele poderia ser como um abutre e poderia se alimentar nos corpos de dinossauros mortos. Mas alguns paleontologistas, notando as mandíbulas esbeltas e longas sugerem que sondasse rios, pântanos e lagoas para comer moluscos e crustáceos. Outros pensam que ele voava baixo em cima dos mares rasos e mornos para pegar peixes na superfície. Lawson nomeou o Pterossauro com o nome do deus da serpente emplumada dos Astecas, Quetzalcoatl.


Dados do Pterossauro:
Nome: Quetzalcoatlus
Nome Científico: Quetzalcoatlus northropi
Época: Cretáceo
Local onde viveu: América do Norte.
Peso: Cerca de 100 quilos
Tamanho: 12 metros de envergadura.
Alimentação: Carnívora

Classificação Científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Ordem: †Pterosauria
Subordem: †Pterodactyloidea
Família: †Azhdarchidae
Gênero: †Quetzalcoatlus
Espécie:Quetzalcoatlus northropi Lawson, 1975.

Paleoarte:
- AVPH.

Referências:
- Langston, W. (1981). "Pterosaurs", Scientific American, 244: 122-136.
- Witton, M.P., Martill, D.M. and Loveridge, R.F. (2010). "Clipping the Wings of Giant Pterosaurs: Comments on Wingspan Estimations and Diversity." Acta Geoscientica Sinica, 31 Supp.1: 79-81.
- Witton, M.P., and Naish, D. (2008). "A Reappraisal of Azhdarchid Pterosaur Functional Morphology and Paleoecology." PLoS ONE, 3(5): e2271. doi:10.1371/journal.pone.0002271.



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